A poem for National Poetry Day

I was listening to BBC 6 Music this morning and Mary Anne Hobbs was talking about National Poetry Day – which is today! It’s also five years since I published my first book of poetry, called Growin’ Up – Snapshots/Fragments. The poems are about just that – growing up. Snapshots, fragments of memory from my first 25 years. Things that stick in your mind, even if you’re not sure why, given all the things there are to remember.

School is a theme, of course – and my love of music and words. They come together in one poem, which is simply called English. If you are reading on a phone, the words might scatter a bit, so I’ve included photos below.


I loved English.                                                                                                                                      At school it was                                                                                                                                      My favourite A level,                                                                                                                              Even if I chose economics                                                                                                                 For university,                                                                                                                                      In the end.                                                                                                                                                 I loved the creativity,                                                                                                                         The insight into human kind.                                                                                                            The mysteries of                                                                                                                              T.S.Eliot’s masterpiece,                                                                                                                      The Wasteland.                                                                                                                                 April is the cruellest month,                                                                                                          Stetson! You who werewith me                                                                                                          In the ships at Mylae!                                                                                                                        The opulence,                                                                                                                                     And the breakdowns,                                                                                                                          In Tender is the Night.                                                                                                                 Nicole and Dick,                                                                                                                       Fortunes reversed.                                                                                                                             The magnificent tragedies                                                                                                                Of Othello,                                                                                                                                            And Lear.                                                                                                                                              The green-eyed monster,                                                                                                                        The self-inflicted misfortune,                                                                                                          The rage,                                                                                                                                      Defeat,                                                                                                                                        Inevitable and final.                                                                                                                  Walking back from supper,                                                                                                            With class mates,                                                                                                                Exclaiming,                                                                                                                                            Howl wind, crack your cheeks!                                                                                                Actions speak louder than words,                                                                                                  But words last longer than actions.

I didn’t spend all my time,                                                                                                                 As a teenager,                                                                                                                                Pining after girls                                                                                                                                     I was too shy to ask out,                                                                                                                 Because I was in love with words.                                                                                                The Clash,                                                                                                                                              T.S Eliot,                                                                                                                                      Shakespeare,                                                                                                                                  Orwell,                                                                                                                                         Tolstoy,                                                                                                                                                       F.Scott Fitzgerald,                                                                                                                    Conrad,                                                                                                                                   Apocalypse Now,                                                                                                                             (You surf or you fight!)                                                                                                               David Byrne,                                                                                                                                     Alex Harvey,                                                                                                                                    Elvis Costello,                                                                                                                                  Bruce Springsteen                                                                                                                     Slogans,                                                                                                                                  Observations,                                                                                                                      Metaphors,                                                                                                                              Emotions,                                                                                                                              Resonances,                                                                                                                             Fragments,                                                                                                                            Memories.



And on photo:

Growin’ Up is available on Amazon and Kindle, if you’d like to give it a try. £5.99/£3.99 in UK money – getting cheaper by the day for the rest of the world!


About John S

I'm blogging about the things I love: music, sport, culture, London, with some photos to illustrate aspects of our wonderful city. I’ve written a novel called “The Decision”, a futuristic political thriller, and first of a trilogy. I’m also the author of a book on music since the 1970s called “ I Was There - A Musical Journey” and a volume of poetry about youth, “Growin’ Up - Snapshots/ Fragments”. All available on Amazon and Kindle.
This entry was posted in Art, books, theatre, cinema, Poems and tagged , , . Bookmark the permalink.

3 Responses to A poem for National Poetry Day

  1. dc says:

    Words of nuance, words of skill
    And words of romance are a thrill
    Words are stupid, words are fun
    Words can put you on the run

  2. Dood says:

    Aw, thanks, John. I’m bound to admire your love of literature, even though your chosen degree was possibly more useful for your career.

    Nice that Kieran answered the call, though!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s